Nos toiletteurs sont souvent confrontés  à devoir utiliser du parfum à la fin du toilettage pour satisfaire le client qui apprécie cette fameuse « final touch ». Mais vous verrez que cette petite touche de fantaisie est vraiment désastreuse pour lui et son équilibre. 

L’extérieur humide et spongieux de son nez lui permet de capter toutes les odeurs apportées par la brise et vous allez comprendre comment fonctionne cet organe incroyablement développé.La capacité de sentir avec chaque narine séparément, en stéréo, lui permet de déterminer de quelle direction vient l’odeur pour que, dès les premiers instants où il les renifle, le chien commence à percevoir non seulement les choses mais aussi où elles sont situées.

Quand l’air entre dans le nez, un petit pli de tissu le divise en deux zones séparées, une pour respirer et l’autre uniquement pour sentir. Ce deuxième flux d’air pénètre dans une région pleine de plusieurs centaines de millions de cellules réceptrices olfactives hautement spécialisées, quand nous n’en avons que 5 millions.

Et, contrairement à notre façon maladroite d’inspirer et d’expirer par le même passage, les chiens exhalent par des fentes sur le côté de leurs nez, ce qui crée des tourbillons d’air qui contribuent à attirer de nouvelles molécules odorantes et à permettre que les odeurs se concentrent progressivement après avoir reniflé plusieurs fois.

Mais cette structure impressionnante ne servirait pas à grand-chose sans quelque chose pour traiter la quantité d’informations que le nez recueille. Il s’avère que le système olfactif dédié au traitement des odeurs occupe relativement beaucoup d’espace dans le cerveau canin que dans l’humain.

Tout ça permet aux chiens de distinguer et de se souvenir d’une variété incroyable d’odeurs spécifiques dans des concentrations jusqu’à 100 millions de fois inférieures à ce que nos nez peuvent détecter.

Si vous pouvez sentir une giclée de parfum dans une petite pièce, un chien la sentira sans problème dans un stade fermé et en plus, il en distinguera les ingrédients.
En plus d’être beaucoup plus puissant que le nôtre, l’odorat d’un chien peut sentir des choses qui ne sont pas visibles.

Il permet aux chiens d’identifier des partenaires potentiels, ou de faire la distinction entre les animaux amicaux et ceux qui sont hostiles.

Il les alerte quant à nos états émotionnels divers, et il peut même leur dire quand une personne est enceinte ou malade. Parce que l’odorat est plus primitif que les autres sens, contournant le thalamus pour se connecter directement aux structures du cerveau qui impliquent émotion et instinct, on peut dire que la perception d’un chien est plus immédiate et viscérale que la nôtre.

Mais ce que le nez de votre chien a de plus incroyable, c’est qu’il peut voyager dans le temps. Le passé apparaît dans les traces laissées par les passants, et par la chaleur d’une voiture récemment garée où les résidus d’où vous avez été et ce que vous avez fait récemment.

Des endroits comme des bouches d’incendie et des arbres sont des panneaux d’affichage aromatiques qui portent des messages de qui est passé, ce qu’ils ont mangé, et comment ils se sentent.

Et le futur est dans la brise, il les alerte de quelque chose ou quelqu’un qui approche bien avant que vous ne les voyiez. Où nous voyons ou entendons une chose en un seul moment, un chien sent toute une histoire du début à la fin.

Dans un des meilleurs exemples de collaboration entre chien et humain, les chiens nous aident en partageant et en réagissant à ces histoires. Ils peuvent réagir avec gentillesse aux personnes en détresse, ou avec agressivité à des menaces parce que le stress et la colère se manifestent sous la forme d’un nuage d’hormones identifiable par le nez du chien. Avec un entraînement adéquat, ils peuvent même nous alerter de menaces invisibles allant des bombes aux cancers.

Nous remercions Alexandra Horowitz pour ce bel article qui, nous l’espérons, vous fera changer d’avis quant à l’utilisation de tous ces parfums soi-disant conçus pour eux !

 

 

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